Here we are

[Version française plus bas]

I was standing in front of the dome.

Images from the last week went through my head. I remembered my arrival in Hawaii. The landscapes through the airplane window, the drive along the coast, and our arrival in a ranch where we would spend the first few days. A pineapple and a bottle of wine were waiting for us.

I remembered our hikes, which the feeling that they were our last exposure to fresh air made particularly enjoyable. We went to the southernmost point of the US, laid on green and black beaches, admired waterfalls and active volcano craters, and swam in the ocean.

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First sunset in Hawaii. Credits: Christiane Heinicke
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Waterfalls in Waipio Valley

I remembered our training in geology, during which we visited a lava tube and walked on breathtaking lava landscapes, full of dark rocks with amazing shapes and sometimes releasing smoke.

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Brian Shiro, teaching us field geology.
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Crewmember Christiane Heinicke playing with lava
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Crewmember Sheyna Gifford in a lava tube
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Halemaʻumaʻu crater
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Preparing offerings for Hawaiian gods, after a cultural training. Mauna Loa is sacred to Hawaiians and this training was to ensure that we respect it.
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There we left the offerings

 

I entered the dome.

I knew that when the door would close, the mission would start. I would not feel the sun or the wind for a whole year. I would not see anyone besides the 5 people who entered with me.

The flashes from reporters’ cameras reminded me of last weeks’s constant media attention. While training and enjoying landscapes, we were constantly followed by video cameras and microphones. My last nights lasted no more than a few hours, due to a large number of phone interviews where I tried to keep a coherent discourse in spite of a tough lack of sleep.

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Last radio interview. I jumped into the water a few seconds later. Credits: Christiane Heinicke

I remembered our last dinner, a delicious Japanese meal.

I remembered our last moments in the ocean, a few hours ago. The water was warm, and the view beautiful. We then knew that we had only a few hours left, so we enjoyed these moments as fully as we could.

And the door closed.

 

 

 

 

Version française – La mission commence

Je suis debout, face au dôme.

Des images de la semaine dernière me traversent l’esprit. Je me souviens de mon arrivée à Hawaii. Les paysages défilant derrière le hublot de l’avion, le trajet en voiture le long de la côte, notre arrivée dans le ranch où nous avons passé nos premiers jours sur l’île. Un ananas et une bouteille de vin nous y attendaient.

Je me souviens de nos randonnées, que le sentiment qu’elles étaient nos dernières sorties à l’air libre rendait particulièrement agréables. Nous sommes allés au point le plus au sud des Etats-Unis, nous sommes allongés sur des plages de roche noire et de sable vert, avons admiré d’immenses chutes d’eau et les cratères actifs de volcans, et nous sommes baignés dans l’océan.

Je me souviens de notre formation à la géologie, pendant laquelle nous avons traversé un tube de lave et traversé des paysages magnifiques, remplis de roches noires aux formes fantaisistes et parsemés de fumée.

J’entre dans le dôme.

Je sais que lorsque les portes se fermeront, la mission commencera.   Pendant un an, je ne sentirai plus ni le vent ni le soleil. Je ne verrai personne d’autre que les 5 personnes entrant avec moi.

Les flashs me rappellent la constante attention médiatique de ces derniers jours. Lorsque nous nous entraînions et que nous profitions de nos derniers moments à l’air libre, nous étions suivis par des microphones et des caméras. Mes dernières nuits ont d’ailleurs été très courtes à cause des nombreuses interviews, au cours desquelles j’ai tenté de garder un discours cohérent malgré un flagrant manque de sommeil.

Je me souviens de notre dernier dîner, un délicieux repas japonais.

Je me souviens de nos derniers moments dans l’océan, il y a quelques heures. L’eau était agréablement chaude et la vue magnifique. Nous savions alors qu’il ne nous restait que quelques heures, alors nous avons savouré ces instants autant que nous le pouvions.

La porte se ferme.

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19 thoughts on “Here we are

  1. Fabien says:

    Bon courage à vous 5 !
    Merci pour le “sacrifice”, grâce à vous la science avance encore et encore.
    C’est avec grand plaisir que je vais vous suivre.

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  2. elektordi says:

    Bon courage à tous les 6 !!! Et surtout profitez bien des 365 jours avec vos nouveaux “colocataires” avec qui vous semblez former une super équipe, j’espère que vous allez très bien vous entendre pendant tout ce temps !

    Et rassurez-nous, il y aura des photos de la mission vue de l’intérieure ? 🙂

    Sinon, pas trop difficile la communication avec l’extérieure avec un délai de 20 minutes ?

    Guillaume

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    1. Cyprien Verseux says:

      Bonjour Guillaume ! Bien sûr, il y aura des photos sur ce blog. Pour les mails, en général, le délai ne change pas grand chose. Sauf lorsque l’on essaie de résoudre un problème technique avec l’équipe de support. Pour ce qui est des communications personnelles… on verra avec le temps à quel point les conversations directes nous manquent !

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  3. Jemima says:

    This was a fascinating read, I only found out about this dome trial today. I will be reading your blog and seeing what you get up to. Good luck with learning your new skills, I learnt ukulele myself last year, I’d recommend it, it’s a great instrument.

    Jem

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    1. Cyprien Verseux says:

      Yes, I hope to be able to draw a few nice songs from it by the end of the year. A good point for ukulele, as compared to guitar, is that people have no expectation when you take it out (at least in Europe) 🙂

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      1. Jemima says:

        I bet you’ll be able to play loads after a year. People don’t expect a lot when you bring out a ukulele but it is easy to sound good. You can learn simple chord patterns and songs really quickly. I used to play violin and this is a lot easier haha.

        This is my favourite site for ukulele songs and tutorials, hopefully it is useful for you: https://ukutabs.com/

        Good luck!

        Like

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